Rafael Gómez Nieto, superviviente de "La Nueve" y la Quinta del biberón




El último de Los Cosacos de La Nueve

A orillas del Mediterráneo, en el cuartel de Carabineros de Adra/Roquetas de Mar, nació Rafael Gómez Nieto el 29 de enero de 1921, el último superviviente de La Nueve, la primera compañía que entró en París para liberar la capital francesa de la ocupación nazi. Los nombres que portaban los semiorugas blindados (Half-Track) de los hombres del general Leclrec dejaban claros de dónde venían: Guadalajara, Brunete, Madrid, Teruel, Ebro, Guernica, Santander, Belchite. Todos nombres de batallas de la Guerra Civil Española, que aquellos 146 soldados, con la bandera republicana española cosida en su uniforme, habían perdido pero que ahora estaban ganando en la liberación de Europa del fascismo.  

Después de vivir 10 años en Cáliz y otros 4 en Madrid, cuando estalló la Guerra Civil Española en julio de 1936 a Rafael y a su familia les pilló en Badalona y con 17 años fue movilizado como todos los de la llamada "Quinta del Biberón" sirviendo como Carabinero Ciclista. Al acabar la guerra tuvo que cruzar la frontera Francesa para terminar a empujones y culatazos de soldados senegaleses en el campo de Sait-Cyprien (Barcarés). Su padre, también carabinero, se encontraba en el campo de Argelés-sur-Mer. Tras cuatro meses del malvivir en el campo, se las arregló para abandonar el campo reclamado por un tío suyo que vivía en Oran, Argelia Francesa, con papeles falsos. Allí se reencuentra con su familia. Mientras su padre se dedica al mercado negro, Rafael aprende el oficio de zapatero.
Rafael en la inauguración de los Jardines de los Combatientes de La Nueve, en Madrid
Después de que los Aliados desembarcaran en el norte de África Rafael decide alistarse en los Corps Franc D'Afrique (Cuerpos Francos de África), un cuerpo regular destinado a reunir a combatientes franceses y no franceses para unirse a de De Gaulle. Gran parte de los que lo conformaban eran españoles. Con los Cuerpos Francos luchó en Túnez, donde liberaron la ciudad de Bizerta.
En mayo de 1943 Philippe Leclerc forma una división blindada de la Francia libre, la 2ª DB (Deuxième division blindée). Ese verano Rafael llega a Djijelli, donde está destinada la división y va a parar a la 9ª compañía, formada casi en su totalidad por compatriotas. Conocida como "La Nueve" o "La Novena", al mando del capitán francés Raymond Dronne. Durante su estancia en África estuvo junto a Amado Granell y fue el conductor del Jeep "La Raleuse" (La Gruñona).

Mientras se encontraban acantonados en el Norte de África reciben material nuevo de manos de los norteamericanos. Así que, según la tradición del ejército francés de poner nombres a sus vehículos, los componentes de La Nueve deciden ponerles nombres de gran significado para ellos. La mayoría de sus Half-Traclks reciben nombres de batallas de la Guerra Civil, como Guadalajara, Brunete, Madrid, Teruel, Ebro, Santander, Belchite o Guernica. Granell consiguió cinta con los colores de la bandera de la Segunda República Española pero los mandos franceses no permitieron que lo llevaran en el hombro. Muy probablemente lo llevarían cosido en el interior de sus chaquetas. A los mandos del Guernica estaba Rafael y con el llegaría hasta París. Tras París conduciría el "Don Quichotte" hasta llegar a Estrasburgo.

Rafael (primera fila a la derecha) en el Don Quichotte
Mientras se combate en Normandía, la 2ª DB con el material nuevo y flamantes uniformes americanos, abandona el norte de África hacia Gran Bretaña en el Franconia, desembarcando en Escocia, donde fueron recibidos por una banda de gaitas y con los kilts tradicionales, algo chocante para los rudos soldados de La Nueve. En Pocklington se entrenaron para luchar en Francia.

Cantando "La Cucaracha", por la lentitud con la que se produjeron las operaciones de desembarque, La Nueve desembarca en la playa de Utah el 4 de agosto de 1944 como parte del III Ejército estadounidense del General Patton. Pronto entrarán en acción en territorio europeo.

Tras diversas escaramuzas, tuvieron el primer golpe duro en Eccouché (12 de agosto), donde se vieron rodeados por fuerzas alemanas de las SS y en el que cayeron varios españoles. Tras los combates tenían 129 prisioneros alemanes.

Rafael y el resto de La Nueve era la punta de lanza por su experiencia de combate adquirida desde la Guerra Civil Española, así que cuando estaban cerca de París, no podían creer que el general Patton ordenara parar el avance y que el mando aliado quisiera rodear la ciudad. Por ello el 24 de agosto el general Leclerc ordena al capitán Donne entrar en la capital: 
Dronne vaya hacia París, entre en París, pase por donde usted quiera, diga a los parisinos que no pierdan el ánimo, que mañana por la mañana toda la división estará en París. 
La Nueve y sus half-tracks entran por la puerta de Italia, pasan el puente de Austerlitz y los muelles del Sena y, a las nueve y veinte de la noche, llegan al ayuntamiento donde son recibidos por las autoridades, momento inmortalizado por el diario Liberation.

Tras diversas escaramuzas por la ciudad, tomar la central telefónica, cambiar la bandera en la embajada de España por la tricolor (por lo que Franco entró en cólera) y pasar la noche cantando "Ay Carmela" frente al ayuntamiento, al día siguiente Rafael tiene el honor de formar parte de la escolta de De Gaulle por los Campos Elíseos donde dará su famoso discurso en el que olvidará a los españoles. 
Rafael y sus compañeros, disfrutan de unos inolvidables días de descanso en un bosque a las afueras de la ciudad, donde son tratados como héroes y son visitados por muchas chicas y refugiados españoles.

El "Guernica" por los Campos Eliseos
La guerra continúa y La Nueve se pone en marcha a mediados de septiembre en dirección a Alsacia. El 23 de noviembre liberan Estasburgo. En Colmar también sufrieron importantes bajas, muchas por el intenso frío. A continuación cruzó el Rin y se tuvo que detener debido al intenso frío en su camino hacia Múnich. Acabado el invierno se puso en marcha de nuevo llegando el 5 de mayo de 1945 al Nido del Águila, en Berchtesgaden. Rafael aún conserva un juego de té y una cámara fotográfica "requisadas" en el refugio de montaña de Adolf Hitler. Ya solo quedan 16 de los que desembarcaron en Francia.

El 10 de agosto de 1945, Rafael es desmovilizado y decide volver a Orán donde continúa con su oficio de zapatero. Durante la guerra de Argelia es nuevamente movilizado para realizar tareas de vigilancia en edificios públicos y fábricas. En Argelia se casó con Florence y tuvo cuatro hijos. En 1955 decide cerrar su tienda y dirigirse a Estrasburgo donde reside un tío suyo que había formado parte del Maquis. Desde entonces reside en la Rue Emile Picard de la comuna de Longolshein a las afueras de ciudad alsaciana que el ayudó a liberar.

Rafael y su esposa Florence en 1949
Rafael Gómez, recibió la Legión de Honor en 2012, gracias al apoyo de Evelyn Mesquida, autora de un libro sobre la historia de La Nueve, y presidenta de la Asociación 24 Août 1944 que defiende su memoria. Igualmente ha recibido diversos homenajes como el de París en 2015 y el emotivo realizado el 27 de abril de 2017, con la inauguración de los Jardines de La Nueve en el barrio madrileño de Ciudad Lineal. 

Con sus 97 años, Rafael es un jubilado modesto que no da importancia a la gesta que vivió junto a sus compatriotas: "Hicimos lo que teníamos que hacer, era nuestra obligación", me dijo aquel 27 de abril, cuando pude estrechar su mano.
Nadie de su familia conocía qué había hecho Rafel durante la guerra hasta que Evelyn Mesquida empezó a investigar para escribir su libro "La Nueve. Los españoles que liberaron París".




El primer half-track que va conduir va ser anomenat Guernica. Va acompanyar altres noms de blindats sorprenents: Guadalajara, Ebro, Don Quijote, Teruel... D'aquesta icònica 9ª Companyia (La Nueve), del 3r. Batalló del Regiment de Marxa del Txad (RMT), només queden dos supervivents, un és en Rafael Gómez, pacífic jubilat instal.lat a Lingolsheim.
L'octogenari fuig dels honors, però encara ha d'anar a París, demà dimecres (24-II), on l'alcalde de la ciutat l'honrarà.











Els herois desconeguts de la victòria aliada

Els republicans espanyols són els herois anònims de la victòria aliada contra els ocupants nazis. Per tant, ells van ser els primers a lluitar incansablement contra el feixisme a Europa, des de 1936.

El 24 d'agost de 1944, Leclerc ordena al capità Dronne arribar a la capital: "Dronne vagi cap a París, entri a París, passi per on vostè volgui, digueu als parisencs que no perdin l'ànim, que demà al matí tota la divisió serà a París". Els 150 homes de la "Nueve" i el seus half-tracs entren a la ciutat per la porta d'Itàlia, guanyen el pont d'Austerlitz i els molls del Sena i, a les 21h20, arriben a l'ajuntament on són rebuts pel general Chaban-Delmas.

Qui són aquests soldats? Arribats de tota Espanya, tots eren menors de 20 anys quan van prendre les armes per defensar la República espanyola: "Quan Catalunya va caure, al gener de 1939, després de dos anys i mig de lluita contra quatre exèrcits, els de Hitler, Franco, Mussolini i Salazar, sortiren d'Espanya", subratlla la periodista espanyola Evelyn Mesquida, autora d'un llibre sobre La Nueve (*). Hi ha més de 500.000 persones que fan el camí cap a França, és l'episodi de la "retirada".

Ells són rebuts amb recel pel govern francès i sór internats en diversos camps (Saint-Cyprien, Bram, Cotlliure, Argelès, Septfonds ...). "Després de la capitulació francesa dels 40, la seva situació es torna encara més difícil, ja que als ulls del govern de Vichy, són els "rojos" que s'han de regular i controlar.

La França lliure es tornarà cap aquests republicans, presents a l'Àfrica. "El general Leclerc els acullirà de tot cor", diu Evelyn Mesquida: "Un oficial d'alt rang, el coronel Putz, tindrà un paper important en el seu reclutament. Heroi de la 1 ª Guerra Mundial, un de les Brigades Internacionals (Hemingway l'esmenta en el seu llibre "Per qui toquen les campanes"), aquest alsacià comanda el 3er Batalló de Marxa del Txad, on el retroba la Nueve. Putz caigué a Grussenheim, on està enterrat.

Sols 16 a Berchtesgaden

Pel conjunt de soldats de la 2 ª Divisió Blindada, la 9ª Companyia s'havia convertit en un mite. És ella la que el general de Gaulle saluda el 26 agost de 1944, la Place de l'Etoile, abans de baixar pels Camps Elisis, escortat per quatre dels seus half-tracs. "Dels 146 espanyols de La Nueve, només 16 van arribar a Berchtesgaden".

S'allista: "En un caprici"

De bon humor, narra la seva epopeia, sense embellir-la, ell, l'andalús, mobilitzat el 1938, quan acaba tot just de celebrar els seus 17 anys: "Vaig ser part de la quinta del "biberón", que érem nens", recorda Rafael que s'incorporà al cos de Carabiners, a Barcelona.
Com la majoria dels republicans, hagué de fugir del seu país després de la derrota. "Franco ens va fotre fora". El seu pare, també carabiner, va anar a parar al camp d'internament d'Argelès, ell va ser dirigit cap a Barcarès. Humiliats, maltractats, els espanyols van ser tractats com animals.

El calvari de la presó va durar quatre mesos. Rafael soporta el cop i se les arregla per arribar a Orà, a Algèria, on viu un dels seus oncles. Ell retroba allà la seva família. "Viviem quatre a una habitació. El meu pare va començar a fer el mercat negre. Jo vaig aprendre l'ofici de sabater amb un artesà".
Uns mesos després del desembarcament nord-americà al nord d'Àfrica, Rafael va decidir embarcar-se "en un caprici!". "Vaig veure en un diari que els Corps Lliures d'Àfrica (Africa Corps) reclutaven. Quan vaig tornar a casa amb un uniforme, la meva mare es va tornar boja!".
A l'estiu del 43, Rafael Gómez va ser enviat a Djijelli, on va ser destinat a la nova 2ª Divisió Blindada que acaba de formar Leclerc, a partir de les restes de l'exèrcit de l'Àfrica i les forces de la França Lliure.
Philippe François Marie, comte de Hauteclocque es va unir al Regiment de Tancs 501 com el seu nou comandant. Hauteclocque va prendre el nom de Leclerc per protegir la seva família de les represàlies alemanyes a la França ocupada.

"Coneixiem la guerra..."

Hi ha un munt de republicans espanyols que es reuniran en aquesta famosa companyia 9ª del RMT, el regiment d'infanteria mecanitzada de la divisió. És a Orà quan pren el volant del seu half-track, el Guernica. No el deixarà ja fins París.

Les tropes franceses deixen el nord d'Àfrica cap a Anglaterra: "Vam arribar a Escòcia, acullits per nois amb faldilles! Ens vam riure veient-los. A Anglaterra ens van començar a entrenar amb munició real".
Després ve la travessa del Canal i el desembarcament a Normandia, a la platja de Utah, on la 2 ª Divisió Blindada s'ajunta al Tercer Exèrcit de Patton. "Vam tenir el nostre primer cop dur a Écouché (Orne). Ens varem trobar envoltats pels alemanys". Rafael va veure als primers companys caure: "La Nueve va ser una unitat de xoc. Érem tots veterans de la campanya espanyola, alguns havien lluitat a l'Àfrica. Coneixiem la guerra. Leclerc ho sabia. Ell ens va enviar a la primera línia".

El 24 d'agost de 1944, les tropes de Leclerc arriven a les portes de París, ocupat per les forces alemanyes sota el comandament de von Choltitz. A la nit, després de durs combats, el general francès li va demanar al capità Dronne "cap" dels Nou, entrar a la capital. Els espanyols entren per la porta d'Itàlia, amb Rafael sempre conduint el seu Guernica. París cau menys de 24 hores després. "Tot el món ens estava festejant. Els parisencs ens van donar de beure, les noies ens van besar!".

Creu de Guerra i Legió d'Honor

Els homes de la "9" reprenen el seu viatge cap a l'Est. Amb Leclerc, alliberen els Vosges, l'Alsacia, participen en els intensos combats a la Borsa de Colmar i continuen la seva ofensiva fins al Niu de l'àliga de Hitler, a Berchtesgaden.
Desmobilitzat el 10 d'agost de 1945, Rafael Gómez va tornar a Algèria, on es va instal.lar com a sabater. El 1955 va decidir traslladar-se a Alsàcia. Titular de la Creu Militar i la Unitat de Citació Presidencial (decoració americana), el veterà també té la Legió d'Honor, des de fa uns anys, no pas gaires. "Potser perquè jo no vaig estar ferit", s'en fotia fins llavors.
Nicolas Roquejoffre
"La Nueve: Els espanyols que van alliberar París" per Evelyn Mesquida, Ediciones B, 2008.
© Dernières Nouvelles d'Alsace

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